仮想通貨と電子マネーの違いを簡単解説

昨年より仮想通貨、仮想通貨と巷が賑やかになってきましたが、興味無い人からすれば一体仮想通貨とは何か?電子マネーとの違いは何か、良く分からないと思います。
そのため、ここでは取っ掛かりとして、混在し易い仮想通貨と電子マネーの違いをご説明します。この違いを理解することで仮想通貨はこういうモノと認識していただき、理解を深めるキッカケになれれば幸いです。

言葉遊びのマジック

結論から言ってしまうと仮想通貨と電子マネーに違いはありません。要はどちらが先に名乗ったかの差でしかありません。
おそらくスイカやパスモやEdyなどが仮想通貨と名乗っていれば、今の仮想通貨が電子マネーと呼ばれていたかもしれませんし、要はどちらが名乗るかというのはただの言葉遊びに過ぎません。

とはいえ、そんなぶしつけな事は置いておいて、ここでは現実に現在電子マネーと呼ばれているモノと仮想通貨と呼ばれているモノの違いをご説明します。

電子マネー

電子マネーは恐らく電車を頻繁に利用される方であれば誰でも分かると思います。パスモやスイカ、またはEdyなどにチャージしたお金のことです。

基本的に価値は変動せず、日本円で入金した金額が未来永劫変化しません。つまり日本円の電子版です。

仮想通貨

それに引き換え仮想通貨は価値が変動します。おそらく区分けをするのであれば価値が変動するか否かが一番大きな違いです。例えばパスモにチャージした金額の価値が変動します。1000円チャージしたら翌日には2000円分になりその翌日には1500円になったりします。
仮想通貨はそうイメージしてください。

また、チャージしたお金は電子マネーで言えば交換は出来ません。例えばアメリカやヨーロッパにもパスモやスイカのような物があったとします。しかしそれとパスモにチャージした金額は当たり前ですが交換は出来ませんよね。仮想通貨は通貨ですから交換が出来ます。これも明確な違いです。

どちらも実態は無い

良く仮想通貨に対し実態が無いことを批判される方がいらっしゃいますが、これは実は世に多くある現象であるため、少々、的外れな批判だと言えます。

どういう事かと言うと、例えばスイカやパスモは電子記録媒体でありますが、その磁器情報が狂うとそれは唯の厚紙になってしまいます。駅員に頼み込めば定期分は使わさせてくれるかもしれませんが、おそらくEdy支払いなどは不可能でしょう。ただの厚紙だからです。

ここで何が言いたいかと言うと、つまり世で電子マネーと呼ばれているモノも既に実態はありません。ただ支払い対応済みの店舗が多いと言うだけで、これがビットコイン決済できる店舗の方が多ければ、恐らく電子マネーが実態が無いと批判されていると思います。

これは実は日本の紙幣に関しても同様の事が言えます。1万円札も5千円札も例えばインドに持っていって街のお店で使おうとしてみて下さい。使えませんから。その時点で日本紙幣はインドでは紙切れになり(両替所に持っていけばルピーには変えられるでしょうが)ます。

少々脱線してしまいましたが、要は仮想通貨が実態が無く、電子マネーや紙幣に実態があるというのは間違いで、使うことが出来る場所が多いか少ないかの違いでしかないと言う事です。場所によりどちらも実態など無いのです。

強いて差を挙げるならば

とはいえ仮想通貨は電子マネーと比べた場合、仮想通貨はカードや機器などの目に見える触れられるモノがありません。

そのためあなたが仮想通貨を購入した際にその引き換えに得られる物はカードや機器ではなく、WEB上の数字でしかありません。恐らく多くの方が不安視されるのはこの点かと思います。いくらなんでも何も無さ過ぎだと。

しかしながら、仮想通貨の世界でも現在開発が急ピッチで進んでおり携帯などで利用可能になる日も近いうちに訪れます。もしそうなった場合、コンビニやスーパーなどで仮想通貨決済が出来るインフラが整備されると、仮想通貨と電子マネーの境界線はいよいよ曖昧になります。パスモ、スイカ、クレジット、ビットコインになるのかもしれません。

まとめ

だいぶ話が右往左往してしまいましたが、乱暴にまとめると仮想通貨と電子マネーの違いは

・価格が変動するのが仮想通貨で変わらないのが電子マネー
・どの国でも使える(可能性がある)のが仮想通貨で特定の国のみで使えるのが電子マネー。
・交換出来るのが仮想通貨で出来ないのが電子マネー

になります。厳密にはまだまだ違いはあるのですが、一般的にはこの程度の認識で良いかと思います。

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